Κάτω από το ηφαίστειο, Μάλκολμ Λόουρυ

kato-apo-to-ifaistioΤο «Κάτω από το ηφαίστειο» δεν είναι μόνο το κορυφαίο έργο του Μάλκολμ Λόουρυ, αλλά κι ένα από τα κορυφαία έργα της παγκόσμιας λογοτεχνίας. Οι κριτικοί το έχουν κατατάξει ανάμεσα στα δέκα σημαντικά βιβλία που παρουσιάζονται στη διάρκεια ενός αιώνα. Άλλοι το είδαν σαν «ένα ποίημα» κι άλλοι σαν «μια μουσική σύνθεση». Ο ίδιος ο συγγραφέας το χαρακτήρισε σαν «μια μεθυσμένη Θεία Κωμωδία». Σίγουρα πρόκειται για ένα έργο πολύ «πυκνό», ιδιοφυές, περίεργο και μοναδικό. Διαβάζοντας -και ξαναδιαβάζοντας- το «Κάτω από το ηφαίστειο» γίνεσαι φανατικός «πιστός» ή φανατικός αρνητής του Μ. Λόουρυ: μια μέση άποψη, πάντως, αποκλείεται.
Με την πρώτη ματιά, έχουμε να κάνουμε μ’ ένα μυθιστόρημα για τον έρωτα και το αλκοόλ. Ο βασικός του ήρωας, ο Πρόξενος Τζόφρεϋ Φέρμιν έχει όλη τη σκοτεινή γοητεία των μεγάλων «καταραμένων» της παγκόσμιας λογοτεχνίας. Χώρος του έργου: το Μεξικό. Και περιρρέουσα ατμόσφαιρα: «η πάντα παρούσα, άγρυπνη θλίψη του παλιού Μεξικού». Όσο για το χρόνο, ολόκληρο το έργο -ολόκληρη η ζωή- εκτυλίσσεται την Ημέρα της Γιορτής των Νεκρών.
Έχει τονιστεί με επιμονή πως το «Κάτω από το ηφαίστειο» είναι ένα βιβλίο που πρέπει να διαβάζεται και να ξαναδιαβάζεται. Γιατί κάθε καινούρια ανάγνωση φέρνει στην επιφάνεια κι ένα καινούριο μυθιστόρημα, κρυμμένο στη σκιά του προηγούμενου. Κι ίσως πίσω από όλα αυτά τα μυθιστορήματα, να κρύβεται ακόμα ένα, το τελευταίο, το καθαρά ερμητικό: η σύγχρονη Καββάλα. [Εκδόσεις Αστάρτη]

Στα 100 βιβλία του Αιώνα της Le Monde


«Το «Κάτω από το ηφαίστειο» ήταν το αποτέλεσμα που έφεραν το καλλιτεχνικό ρίσκο του συγγραφέα (η καταγραφή της ρευστότητας της συνείδησης) και η χρήση των μετρικών αναλογιών της τζαζ στην ανάπτυξη και τη δομή της εξιστόρησης.» – Ελευθεροτυπία

«Δε νομίζω ότι μπορεί να βρεθεί πιο αυτοκαταστροφικό, πιο επώδυνο, πιο αδιεξοδικό, πιο παράτολμο και πιο καταραμένο βιβλίο από το «Κάτω από το Ηφαίστειο» του Μάλκολμ Λόουρυ.» – βορειο ιστολογιο

«Δεν πρόκειται απλώς για ένα από τα καλύτερα βιβλία που έχω διαβάσει, είναι πολύ μικρός ο χαρακτηρισμός αυτός. Είναι το βιβλίο που με έχει στοιχειώσει περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο.» – NO14ME

«Υπάρχει ένα παράξενο αδελφάτο, αυτό των φίλων του «Κάτω από το ηφαίστειο». Δεν γνωρίζονται μεταξύ τους. Αλλά «αν σε μια μάζωξη κάποιος προφέρει το όνομα του Λόουρυ, νάτοι που τακιμιάζουν, απομονώνονται, κοινωνούν τη λατρεία τους» – Andro

«I came to the book knowing only its reputation as a masterpiece of English modernism. I left thinking it one of the greatest novels of the 20th century. Everyone should read it at least twice» – The Guardian

«Few books excel on multiple levels at once–overall structure, line-by-line style, theme, story, emotion. Under the Volcano is one of those books. No less a critic than William Gass ranks it as one of the greatest literary achievements of the 20th century. For readers willing to take on the challenge, it’s an immensely rewarding book that I recommend without reservation.» – The Quarterly Conversation

«One of the towering novels of this century.» – The New York Times

«[Lowry’s] masterpiece…has a claim to being regarded as one of the ten most consequential works of fiction produced in this century…It reflects the special genius of Lowry, a writer with a poet’s command of the language and a novelist’s capacity to translate autobiographical details into a universal statement.» – Los Angeles Times


Σχετικά links: