Middlemarch, Tζωρτζ Έλιοτ

middlemarch_katartiΤο αριστούργημα «Μίντλμαρτς» (1871-72) αποτελεί το χαρακτηριστικότερο παράδειγμα της επανάστασης που η Έλιοτ επιφέρει στην παγκόσμια λογοτεχνία. Η συναρπαστική πλοκή του συνδυάζει τη λεπτομερέστατη απεικόνιση όλων των τάξεων της βικτωριανής κοινωνίας με την ευαίσθητη ενδοσκόπηση του ψυχισμού των ηρώων και ιδιαίτερα της ηρωίδας -που παρακολουθούμε τα πρώτα, έστω παρορμητικά και συγκεχυμένα, σκιρτήματα ανεξαρτησίας της καταπιεσμένης γυναίκας από την ανδρική αυθεντία. Το συνολικό αποτέλεσμα είναι μια πυκνή αφήγηση που συνεχίζει να αιχμαλωτίζει την προσοχή του αναγνώστη μέχρι σήμερα.

«Πιστεύουμε σε εκείνην, όπως σε μια γυναίκα σταλμένη από τη θεία πρόνοια, τη στιγμή που συλλαμβάνουμε τον εαυτό μας να αμφιβάλλει για την αθανασία της ψυχής», έγραψε ο Χένρυ Τζέημς για την Δωροθέα Μπρούκ, που μοιράζεται, μαζί με τον νεαρό γιατρό Τέρτιο Λιντγκέιτ, όχι μοναχά τον κεντρικό ρόλο στο Middlemarch της Τζώρτζ Έλιοτ, αλλά και την ακράδαντη πεποίθηση πως η ζωή έχει πρωτίστως ηρωική διάσταση.
Από τη στιγμή που το Middlemarch έτυχε ενθουσιώδους και θερμής αποδοχής από κοινό και κριτικούς, κατά την περίοδο 1871-2, η Τζώρτζ Έλιοτ αναγνωρίστηκε ως η μεγαλύτερη εν ζωή μυθιστοριογράφος στην Αγγλία. Φιλοδοξία της ήταν να περιγράψει το πορτραίτο μιας ολόκληρης κοινότητας -εμπόρων, αγροτών, μεσοαστών- στην ανερχόμενη επαρχιακή πολιτεία του Middlemarch κατά την εποχή γύρω στα 1830, λίγο πριν την Νομοθετική Μεταρρύθμιση. Μεγαλειώδες μα συνάμα συγκροτημένο, πλούσιο σε αφηγηματική ειρωνεία και σασπένς, το Middlemarch επιτυγχάνει να μας δείξει πως το ασυνείδητο ψυχολογικό πεπρωμένο διαμορφώνει την κοινωνική συμπεριφορά και διαμορφώνεται από αυτήν. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε που ο Σίγκμουντ Φρόυντ το κατέτασσε στα πέντε πιο αγαπημένα του βιβλία.
Όλα αυτά με τέτοια επιδεξιότητα, ώστε να συνιστούν υψηλή αφηγηματική τέχνη που κεντρίζει το ενδιαφέρον και τη δημιουργική φαντασία του αναγνώστη. Όπως σημειώνει και η Βιρτζίνια Γουλφ: «Πρόκειται για ένα από τα λίγα αγγλικά μυθιστορήματα που γράφτηκαν για ώριμους αναγνώστες».

«Middlemarch is forever waxing on about how to be good, and it was written with the explicit goal of making us a little better….I am not sure any other writer has ever captured with such precision what it is like to be a member of our species.» – vulture.com

«As Virginia Woolf observed, Eliot wrote novels for grown-up people. Our society and our relationships would be saner and better if more grownups read her.» – The American Scholar

«What do I think of Middlemarch? asked the great American poet Emily Dickinson. «What do I think of glory?» – The Guardian

«Middlemarch is, I think, the Great English Novel….Be warned, though — Middlemarch is no small undertaking.»- Folio Books

«Middlemarch will teach the bespectacled young man from Brooklyn or Austin or San Francisco far more about this business of living than all of Jonathan Franzen’s feeble ejaculations» – Newsweek 

Σχετικά links: