Πόλη στις φλόγες, Garth Risk Hallberg

poli-stis-flogesΝέα Υόρκη, παραμονή πρωτοχρονιάς 1977.

Μια πόλη που βρίσκεται στα πρόθυρα νευρικής κρίσης.

Καθώς πλησιάζουν μεσάνυχτα και τα πυροτεχνήματα φωτίζουν τον ουρανό της Νέας Υόρκης, δυο παράταιροι ήχοι, δυο απανωτοί πυροβολισμοί στο Σέντραλ Παρκ, διαλύουν απότομα την ατμόσφαιρα γλυκιάς μέθης και ανακουφιστικής ευθυμίας που πλανιέται ανάμεσα στους ουρανοξύστες που κυκλώνουν το πάρκο.

Ο Μέρσερ Γκούντμαν, ένας Αφροαμερικανός καθηγητής που ονειρεύεται να γράψει ένα Μεγάλο Αμερικανικό Μυθιστόρημα, βρίσκει πεσμένη και αιμόφυρτη ανάμεσα στους θάμνους την Σαμάνθα Τσιτσάρο, μια νεαρή κοπέλα που έχει αφιερώσει τη ζωή της στην τέχνη και στο πανκ-ροκ, και είναι αυτή που δέχτηκε τους πυροβολισμούς.

Τι είναι αυτό που συνδέει τον Μέρσερ και την Σαμάνθα με τον καταραμένο καλλιτέχνη Γουίλιαμ και τη μετρημένη Ρίγκαν με τον ταραχώδη εσωτερικό κόσμο, κληρονόμους της αμύθητης περιουσίας της οικογένειας Χάμιλτον-Σουίνι;

Ποια μυστικά κρύβουν ο Κιθ, ο γοητευτικός σύζυγος της Ρίγκαν, με την οποία βρίσκεται σε διάσταση, καθώς κι ο νεαρός εβραιοαμερικανός Τσάρλι, ο καλύτερος φίλος της Σαμάνθα, που συνάμα είναι κρυφά ερωτευμένος μαζί της;

Ενόσω ο χαλκέντερος δημοσιογράφος Ρίτσαρντ Γκρόσκοφ και ο τραχύς αλλά καλόψυχος ντετέκτιβ της αστυνομίας της Νέας Υόρκης, Λάρι Πουλάσκι, προσπαθούν να ανακαλύψουν τον ένοχο που πυροβόλησε την Σαμάνθα, οι τροχιές που διαγράφουν οι ζωές των ηρώων άλλοτε συγκλίνουν κι άλλοτε απομακρύνονται.

Από την παραμονή της πρωτοχρονιάς ως το περίφημο μπλακ άουτ που θα βυθίσει τη Νέα Υόρκη στο σκοτάδι, τον Ιούλιο του 1977, κανένας τους δεν θα είναι πια ίδιος.

Η ΠΟΛΗ ΣΤΙΣ ΦΛΟΓΕΣ είναι ένα συγκλονιστικό, εθιστικό, αλησμόνητο μυθιστόρημα για τα μικρά και τα μεγάλα πάθη, τις κρυφές και ασυγκράτητες φιλοδοξίες, τις εκρήξεις και τα πυροτεχνήματα της ανθρώπινης ζωής. Ένα βιβλίο για τις προσωπικές επαναστάσεις, την τέχνη και τον έρωτα, τις υπόγειες δυνάμεις που κινούν τον κόσμο. Ταυτόχρονα, είναι η ιστορία της πιο απρόβλεπτης, τολμηρής, φαντασμαγορικής και ερωτεύσιμης πόλης? το έπος μιας μεγαλούπολης και των άλλοτε φιλήσυχων, άλλοτε εξεγερμένων και άλλοτε ονειροπόλων ανθρώπων της.  [Εκδόσεις Κέδρος]


Η αναπαράσταση της Νέας Υόρκης ως «μυστικής πόλης» γίνεται με τρόπο αριστοτεχνικό από τον Χάλμπεργκ.» – Η Καθημερινή

«μυθιστόρημα που σε κρατά ξάγρυπνο, στην πρίζα, λες και κεφάλαια, ήρωες, ιστορία, σημεία στίξης, διάλογοι και παύσεις επιδρούν μέσα σου σαν αμφεταμίνες» – Athens Voice

«Το απόλαυσα. Η Νέα Υόρκη της δεκαετίας του ’70 είναι γοητευτική και η αφηγηματική ικανότητα του Hallberg ικανή να την αποδώσε» –  NO14ME

«Μέσα από την αναζήτηση του ενόχου (από έναν δημοσιογράφο και έναν αστυνομικό) ο συγγραφέας φιλοτεχνεί το συναρπαστικό πορτρέτο μιας μυθικής μεγαλούπολης και της ανθρωπογεωγραφίας της.» – Το Βήμα

«αριστοτεχνική απόδοση της ατμόσφαιρας της δεκαετίας του ‘70. Ο Ρίσκ καταφέρνει να κάνει μία πολύ ρεαλιστική αποτύπωση της πανκ-ροκ κουλτούρας, του κόσμου των ναρκωτικών, του χάσματος ανάμεσα σε πάμπλουτους επιχειρηματίες και σε ανθρώπους που ζούνε σε γειτονιές―γκέτο ναρκομανών.» – Dreamers & CO.

«..αρχίζεις να διαβάζεις αυτό το κλασικό θρίλερ που διαδραματίζεται στη γεμάτη γκράφιτι Νέα Υόρκη της δεκαετίας του 1970, και που αφορά μια κοπέλα που λέγεται Σαμ και κάποιος την πυροβολεί στο Σέντραλ Παρκ, και σου γίνεται αμέσως προφανές ότι εδώ έχεις να κάνεις με έναν συγγραφέα που ξέρει πώς να χτίζει το σασπένς. Και σύντομα έχεις παρασυρθεί στη Νέα Υόρκη που με τόση ζωντάνια αναπαριστά ο Χάλμπεργκ, σαν παιδί που ανακαλύπτει το Χόγκουαρτς του Χάρι Πότερ για πρώτη φορά.» – The Times

«Η ΠΟΛΗ ΣΤΙΣ ΦΛΟΓΕΣ […] είναι ένα σπουδαίο πρώτο μυθιστόρημα […] Ένα μυθιστόρημα με αφηγηματική δύναμη που σου κόβει την ανάσα… » – The New York Times

«Εκθαμβωτικό… Μια εντυπωσιακή επίδειξη ικανοτήτων…» – Washington Post

«Εξαιρετικό… Εκθαμβωτικό… Μια εκτενής, γενναιόψυχη, ένθερμη εποποιία της νεοϋορκέζικης δεκαετίας του 1970.» – The Observer

«Ένα τρομερά καλό αμερικανικό μυθιστόρημα.» – Kirkus Reviews(starred)

«Ένα μοναδικό επίτευγμα… Η πλοκή σε παρασύρει από την πρώτη σελίδα.» – Entertainment Weekly

«Υπερβολικά καλό για να το χάσετε… Έχει χιουμοριστικές περιγραφές, διεισδυτικότητα που διεγείρει τη σκέψη, οξυδερκείς διαλόγους και συναισθηματικό σθένος.» – The Spectator

«Συναρπαστικό, ευφάνταστο και με εξαιρετικό ρυθμό… Εκπληκτικό.» – The Telegraph

«Ο Χάλμπεργκ γράφει με στιλ και αφηγηματική δεινότητα για τα πάντα: από το αστικό παρακμιακό κλίμα και την πανκ-ροκ ως την τρομοκρατία και τη διάλυση της πυρηνικής οικογένειας, αναμειγνύοντας αριστοτεχνικά τη διήγηση της ξεχωριστής ιστορίας κάθε ήρωα, και αναδιπλώνοντας ένα σωρό αφηγηματικές τεχνικές. […]» – San Francisco Chronicle

» Ένα βιβλίο που αποτελεί πραγματικά αυτό το σπουδαίο, σπάνιο πράγμα: ένα σύμπαν αληθοφανές, που αντανακλά τη ζωή μας ενώ ταυτόχρονα προσφέρει μια αναζωογονητική απόδραση απ’ αυτήν.» – Rolling Stone

“City on Fire, by Garth Risk Hallberg: Dickensian, massively entertaining, as close to a great American novel as this century has produced.” – Stephen King

“To a person who did live in New York in the nineteen-seventies—to wit, this person—Hallberg’s powers of evocation are uncanny . . . It’s not the facts that bring the nineteen-seventies to life in City on Fire. What Hallberg is after is an atmosphere, and he gets it.” – The New Yorker

“The book’s lifeblood is its almost sociological look at the clashes of culture and wealth that threaten to engulf the city whole, and Hallberg’s characters, who manage to unearth moments of hope and connection amid such impending calamity. It is in these small glimpses of humanity that the book becomes as big as its author’s ideas.” – Esquire

“Extraordinarily well-written . . . pitch-perfect . . . [The book] is undeniably mimetic of Golden Age TV. But City on Fire can equally be seen as a challenge to contemporary television: Everything you can do I can do better.” – The Atlantic

“It’s a book written to create communion between reader and writer . . . contemporary and fresh.” – The Millions

“Hallberg comes as close to the great New York City novel as any I’ve read in my lifetime . . . ” – Interview magazine

“Epic, well-written, and highly entertaining . . . Throughout, Hallberg expertly handles the multiple shifts in perspective, vibrantly portraying a specific time and place and creating memorable characters.” – Library Journal (starred)

“Completely engrossing . . . This magnificent first novel is full to bursting with plot, character, and emotion, all set within an exquisitely grungy 1970s New York City . . . Graceful in execution, hugely entertaining, and most concerned with the longing for connection, a theme that reaches full realization during the blackout of 1977, this epic tale is both a compelling mystery and a literary tour de force.» – Booklist (starred)


Σχετικά links: