Η γραμμή της ομορφιάς, Άλαν Χόλινγκχερστ

i-grammi-omorfiasΚαλοκαίρι 1983 και ο νεαρός Νικ Γκεστ μετακομίζει στο Νότινγκ Χιλ, στη σοφίτα του σπιτιού των Φίντεν, και παρασύρεται από τον τρόπο ζωής τους – με τα μεγαλόπρεπα πάρτι, τις ευκαιριακές τους φιλίες, την παρέλαση κωμικών και ταυτοχρόνως απειλητικών ανθρώπινων τεράτων. Σε μια εποχή που υποτίθεται πως προσφέρει ατέρμονες δυνατότητες (το μυθιστόρημα ξεδιπλώνεται ανάμεσα σε δύο εκλογικές επιτυχίες του θατσερισμού), ο Νικ καταφέρνει να κυνηγήσει τη δική του προσωπική εμμονή: Την εμμονή στην ομορφιά – έπαθλο τόσο δελεαστικό γι’ αυτόν όσο η δύναμη και ο πλούτος για τους φίλους του. Το ειδύλλιο με κάποιο νεαρό μαύρο, του χαρίζει την πρώτη του ερωτική εμπειρία ― μα είναι η μετέπειτα σχέση του, με έναν ωραίο εκατομμυριούχο, εκείνη που θα αλλάξει δραστικά τη ζωή του και θα θέσει υπό αμφισβήτηση τα μεγαλύτερα όνειρα μιας αδίστακτης δεκαετίας.

Μυθιστόρημα συναισθηματικά φορτισμένο και αφοπλιστικά αστείο, Η γραμμή της ομορφιάς αποτελεί ένα από τα σπουδαιότερα έργα της σύγχρονης βρετανικής λογοτεχνίας. Κέρδισε το Βραβείο Booker 2004.

«Στο μυθιστόρημα, που είναι και μια αναδρομή στη δεκαετία του 80, στο ελεύθερο προ του AIDS σεξ, στα ξέφρενα πάρτι και στην ομαδική προσπάθεια για κοινωνική προώθηση….Ο Χόλινγκχερστ περιγράφει την υπερβολή της συγκεκριμένης δεκαετίας -τις ίντριγκες, τα πάθη, τις αποκλίσεις, το λονδρέζικο γκέι τοπίο- αποφεύγοντας τη χυδαιότητα, κρατώντας με τη συγκρατημένη του γραφή τις ισορροπίες, κατορθώνοντας να αποδώσει το κοινωνικό πλαίσιο μέσα από τα σεξουαλικά ήθη της εποχής,» – Βιβλιοθήκη [πηγή: Πρωτοπορία]

«Mια αλησμόνητη αναγνωστική εμπειρία…Ο Xένρι Tζέιμς στη χώρα των γκέι…Ο Χόλινγκχερστ χρησιμοποιεί το ομόφυλο σεξ ως ένα είδος ταξικού πασπαρτού και ανοίγει όλες τις κλειδαμπαρωμένες πόρτες. Μέσω του σεξ και με την ίδια άνεση, ο Γκεστ εισχωρεί στο σύμπαν του φτωχού Λίο από την Καραϊβική και στο σύμπαν του πλούσιου Ουάνι από τον Λίβανο, αμφότερων «αγγλοποιημένων»…» – Πέτρος Τατσόπουλος, Τα Νέα

««Η γραμμή της ομορφιάς» όμως έγινε εμπορική επιτυχία, τον έκανε ευρύτερα γνωστό και, κατά πολλούς συντέλεσε στο να γίνει πιο mainstream η γκέι κουλτούρα, στο επίπεδο κάποιας απενοχοποίησης. Είναι ενδεικτικό ότι το BBC 2 μετέφερε το μυθιστόρημα στη μικρή οθόνη σε τρεις τηλεταινίες το 2006. Η ιστορία, που εκτυλίσσεται ανάμεσα σε δυο εκλογικές επιτυχίες της Μάργκαρετ Θάτσερ, αφορά τον νεαρό αριβίστα Νικ Γκεστ και τη σχέση του αρχικά μ’ ένα νεαρό μαύρο κι ύστερα μ’ έναν ωραίο εκατομμυριούχο, σε μια ακόμη μαύρη και αιχμηρή κωμωδία ηθών, συναισθηματική και αστεία, για την υποκρισία και την απληστία που πότιζε τα πάντα εκείνη την εποχή.» – Το Βήμα

«In some quarters, the novel’s triumph will be a late vindication for gay literature. Others will fret over the shocking sex scenes. But anyone who reads The Line of Beauty will come face to face with one of the most brilliant stylists and perceptive novelists writing today.» –The Christian Science Monitor

«Must rank among the funniest [novels] ever written about Thatcher’s Britain, whhile remaining one of the most tragically sad.» –  Financial Times

«Wonderful… almost unbelievably well-written. In its dazzling, very contemporrary way, the book is tragic.But it is also consistently funny.» –  Spectator

«If Alan Hollinghurst’s new novel The Line of Beauty wasn’t so well written and smart, it might feel like a prolonged episode of Lifestyles of the Rich and Famous.» – about.com

«Exquisitely written…Its delights and rewards extend beyond its comic or docummentary achievements.» – Sunday Times

«There is something memorable on every page…a shivering yet morally exacting satire that leaves no character untouched.» –The Times Literary Supplement

«…and though it adopts a highly privileged perspective, the novel has sufficient breadth to evoke the full social spectrum of 1980s Britain – gay and straight, rich and poor. Ogee ogee ogee, oi oi oi.» – The Guardian

«A richly literate, ambitious piece of work….deserves to be widely read.» – Evening Standard 

«Stunning…[A] joy to read. It is solid and traditional, beautifully crafted — a quiet masterpiece.» – Scotland on Sunday

«One can, in fact, enjoy The Line of Beauty just for its lines of beauty.» – The Washington Post

«Vast scope…smart, funny, and for all its vividly engaging ways, a pretty sound document of the times.» – GQ

«Alan Hollinghurst likes to shock with vivid sex scenes. Yet to ghetto-ise him as a «gay novelist» is too limiting. He is much, much bigger than that….And on the note of the love of London, and of life, this fabulous novel ends.» – The Independent

Σχετικά  links: