Τα παιδιά του μεσονυκτίου, Σαλμάν Ρούσντι

ta-paidia-tou-mesonuxtiou15 Αυγούστου 1947, μεσάνυχτα. Η Ινδία, χώρα μαγική, όπου τα πάντα μπορούν να συμβούν, αποκτά την ανεξαρτησία της έπειτα από αιώνες αγγλικής κυριαρχίας. Εκείνη ακριβώς τη στιγμή, γεννιούνται δύο παιδιά, ο Σίβα κι ο Σαλίμ. Όπως και όλα τα άλλα παιδιά που γεννήθηκαν στην Ινδία εκείνη την ώρα, είναι προικισμένα με υπερφυσικά χαρίσματα.

Τα παιδιά μεγαλώνουν μαζί με την Ινδία. Η ζωή τους αποδεικνύεται άρρηκτα δεμένη με το έθνος τους, την πλούσια ιστορία και τον πολιτισμό του. Και ο Σαλίμ καταγράφει τα, συχνά, ξεκαρδιστικά επεισόδια που χρωμάτισαν την πορεία της οικογένειάς του και δίνει άθελά του μια ευρύτερη εικόνα της νεαρής Ινδίας σχοινοβατώντας ανάμεσα στη φάρσα και την τραγωδία. Πρωθυπουργοί, πραξικοπηματίες, μάγοι, γητευτές φιδιών, καλλιτέχνες και γραφειοκράτες παρελαύνουν μέσα από ένα έργο μαγικού ρεαλισμού στο οποίο τα πάντα, απροσδόκητα και απίστευτα, ξαφνιάζουν τον αναγνώστη κρατώντας αμείωτο το ενδιαφέρον του.

Με μια λάμψη ανεπανάληπτης έμπνευσης, ο Ρούσντι δίνει εδώ τον καλύτερο εαυτό του, μ’ ένα ανορθόδοξο και ανατρεπτικό χιούμορ, με χειμαρρώδη ζωντάνια και σπάνια αφηγηματική πρωτοτυπία, που κάνουν το πικάντικο αυτό μυθιστόρημα ένα από τα αριστουργήματα που σημάδεψαν τον εικοστό αιώνα και που δικαιολογημένα τιμήθηκε με το Best of the Booker, το σπουδαιότερο αγγλικό βραβείο λογοτεχνίας.

Βραβείο Booker Prize [1981] Βραβείο James Tait Black Memorial Prize – Fiction [1981] Βραβείο Best of the Booker Prize [2008]

Στα 100 βιβλία του αιώνα Le Monde

Απο τον συγγραφέα που το 1989 ο μουσουλμανικός κόσμος τον καταδίκασε σε θάνατο για το βιβλίο του «Σατανικοί στίχοι».

«Γνήσια, απολαυστική αφήγηση. Προκλητικό, άγριο, καρναβαλικό, σατιρικό, φορτισμένο με μια ακατάλυτη πνευματική ενέργεια.» – Chicago Sun-Times

«Ένα έργο που σφύζει από ζωή, πληθωρικό, φαντασμαγορικό. Ο Ρούσντι είναι ένας συγγραφέας με τρομερό κουράγιο, αξιοθαύμαστη αφηγηματική δύναμη και μοναδική στιλιστική μαεστρία.» – The Washington Post

«Ένα αξιοθαύμαστο έπος. Η πρόζα του Ρούσντι ακροβατεί ανάμεσα στο μέλλον και στο παρελθόν, κοντοστέκεται και παρατηρεί τις εικόνες, διερευνά τα βιώματα και συναντά αλησμόνητα πρόσωπα. Το εύρος και η ποικιλία των χαρακτήρων σε αυτό το μυθιστόρημα αντανακλούν τον υπαρξιακό πλούτο και τη φυσιογνωμία της ίδιας της Ινδίας.» – Newsweek

«Στο πρόσωπο του Σαλμάν Ρούσντι, η Ινδία έχει βρει ένα δεξιοτέχνη του μυθιστορήματος. Εκτός από αστείρευτη φαντασία, ο Ρούσντι διαθέτει βαθιά πνευματική καλλιέργεια και φιλοσοφική παιδεία ενώ διαπρέπει και ως μάστορας με μεράκι στην αφήγηση.» – The New Yorker

«Ο λογοτεχνικός χάρτης της Ινδίας χρειάζεται να σχεδιαστεί από την αρχή. Με ΤΑ ΠΑΙΔΙΑ ΤΟΥ ΜΕΣΟΝΥΚΤΙΟΥ έχουμε την αίσθηση ότι μια ολόκληρη ήπειρος βρίσκει για πρώτη φορά τη φωνή της.» – The New York Times

«Πρόκειται για ένα εκκεντρικό και εκτυφλωτικό δείγμα γραφής. Ο Ρούσντι κινείται ανάμεσα σε διαφορετικά στιλ όπως και η αφήγηση, που με τη σειρά της κινείται ανάμεσα στην πολιτική, το σεξ, τα ρούχα, τα έπιπλα, τα κοσμήματα, τα ζώα, τους ανθρώπους, τη μοναξιά, τη μαγεία.» – Sunday Times

«Though written by a Muslim and concerned at considerable length with the militant (and militaristic) Muslim state of Pakistan, Midnight’s Children impressed me as profoundly Hindu in its sensibility.» – The New York Review of Books

«Παρά τα κρίσιμα γεγονότα που περιγράφονται και τα αναρίθμητα πρόσωπα που περνούν από τις σελίδες του, τη δαιδαλώδη πλοκή που συχνά είναι δύσκολο να παρακολουθήσεις (μια δεύτερη ανάγνωση κρίνεται απαραίτητη), γεγονός είναι πως δεν επηρεάζεται η απόλαυση ενός βιβλίου που δεν καταγράφει μόνο την ιστορία της Ινδίας, αλλά αποτέλεσε μια βαθιά τομή στην ιστορία του μυθιστορήματος.» – Βιβλιοθήκη

«This is a very Indian book. Not only is it set in India, written by an Indian writer in an Indian flavour of English, but the theme is Indian independence as reflected the life of one boy and his friends. Even the superpowers are especially Indian, connected to Indian mythology rather than to the Western myths that give us the American superheroes. But it is also extremely approachable…» – tor.com

Σχετικά links: