Το τέρας έρχεται, Πάτρικ Νες

to-teras-erhete«Η μητέρα του δεκατριάχρονου Κόνορ πεθαίνει από καρκίνο. Ο Κόνορ προσποιείται πως αυτό δε συμβαίνει, πως η μητέρα του θα γίνει καλύτερα. Την ίδια στιγμή, η μητέρα του σιγοντάρει αυτό το ψέμα. Ένα βράδυ όμως, στο παράθυρο του Κόνορ εμφανίζεται ένα τέρας -όχι όμως το τέρας του εφιάλτη που βλέπει σχεδόν κάθε βράδυ από τότε που ξεκίνησε η μητέρα του τις χημειοθεραπείες. Το τέρας στον κήπο είναι διαφορετικό. Είναι ένα πελώριο έλατο που περπατά, αρχέγονο και άγριο, που ζητά από τον Κόνορ το πιο επικίνδυνο πράγμα στον κόσμο: την αλήθεια. Και του υπόσχεται ότι θα ξανάρθει για να του πει τρεις ιστορίες, μόνο που μετά θα πρέπει να του πει κι ο Κόνορ τη δική του.

Το επόμενο πρωί, ο Κόνορ θεωρεί πως όλα αυτά ήταν ένα όνειρο. Τον βλέπουμε να πηγαίνει στο σχολείο, όπου πέφτει θύμα εκφοβισμού και τραμπουκισμού, βλέπουμε τον θυμό και τη σιωπή του. Και έτσι μας δημιουργείται η αίσθηση πως ο Κόνορ κρύβει κάποιο τρομερό μυστικό που γεννά μέσα του την επιθυμία της τιμωρίας.

Καθώς η υγεία της μητέρας του Κόνορ χειροτερεύει, το δέντρο τον επισκέπτεται ξανά και ξανά. Και κάθε φορά τού λέει και μια ιστορία που είναι πάντα διφορούμενη, σχετικά με το πόσο περίπλοκοι είναι οι άνθρωποι. Έτσι έχουμε μια ιστορία με έναν καλό πρίγκιπα που διαπράττει έγκλημα για να σώσει τη χώρα του, μια άλλη με έναν εφημέριο που εξαιτίας του πεθαίνουν οι κόρες του επειδή ο ίδιος σκέφτεται το σωστό αλλά κάνει το λάθος, και μια τρίτη για έναν αόρατο άνθρωπο που ήθελε όσο τίποτε να τον βλέπουν οι άλλοι, κι όμως ένιωσε ακόμα μεγαλύτερη μοναξιά όταν οι άνθρωποι άρχισαν να τον προσέχουν.

Όλες αυτές οι ιστορίες διαπλέκονται με την κανονική ζωή του Κόνορ. Όταν το δέντρο δείχνει στον Κόνορ πώς τιμώρησε τον εφημέριο καταστρέφοντας το σπίτι του, ο Κόνορ, χωρίς να το συνειδητοποιεί, καταστρέφει το σαλόνι της γιαγιάς του μέσα σε μια έκρηξη τυφλής οργής, ενώ μεταμορφώνεται ο ίδιος στον αόρατο άνθρωπο που θέλει να είναι ορατός, όταν σπάει στο ξύλο τον τραμπούκο συμμαθητή του επειδή του έκανε το χειρότερο δυνατό: τον αγνόησε.

Το βιβλίο τελειώνει με τον Κόνορ να λέει τελικά την ιστορία του, αντιμετωπίζοντας έτσι το αληθινό τέρας – την αλήθεια. Πρόκειται για τον εφιάλτη που βλέπει κάθε νύχτα, εκείνον όπου η μητέρα του πέφτει στον γκρεμό. Ο Κόνορ τη σώζει αρπάζοντάς την από τον καρπό. Η μητέρα του τον ικετεύει να μην την αφήσει, αλλά ο Κόνορ χαλαρώνει τη λαβή του, παρόλο που θα μπορούσε ίσως να την κρατήσει και παραπάνω. Αυτή είναι η αλήθεια που κατατρώει τον Κόνορ: Θέλει να τελειώσει ο πόνος και της μητέρας του και ο δικός του. Θέλει η μητέρα του να φύγει.

Το δέντρο τότε εξαφανίζεται και ο Κόνορ σπεύδει στο νοσοκομείο για να αποχαιρετήσει τη μητέρα του. Με τον θάνατό της ξεκινά και η επούλωση των πληγών του.

Το βιβλίο βασίζεται στην ιδέα της τιμημένης με το Carnegie Medal Σιόμπαν Ντάουντ, που εξαιτίας του πρόωρου θανάτου της από καρκίνο, στα 47 της, δεν κατάφερε ποτέ να τη μετατρέψει η ίδια σε βιβλίο. Πατώντας πάνω στους δικούς της χαρακτήρες και στις ιδέες της, ο Πάτρικ Νες πλέκει μια πανέμορφη, σκοτεινή, πολυσήμαντη και απόλυτα συγκινητική ιστορία σχετικά με τον θάνατο, την περιπλοκότητα των ανθρώπων και τη δύναμη της αφήγησης. Όσο για τα ασπρόμαυρα εικαστικά που κοσμούν την έκδοση, κόβουν την ανάσα, συνεισφέροντας τα μέγιστα στη γοητεία του βιβλίου.»

Βραβείο The Carnegie Medal in Literature [Chartered Institute of Library & Information Professionals] [2012] Βραβείο Red House Children’s Book Award [2012]

«Το βιβλίο του Πάτρικ Νες είναι δύσκολο και βαθύ, επιχειρεί όμως να πάρει από την πλάτη των παιδιών με αντίστοιχο πρόβλημα το βάρος της ενοχής. Και ταυτοχρόνως τα οδηγεί στον δύσκολο δρόμο της ενηλικίωση» – ‘Ο  Αναγνώστης’

«για να συμφιλιωθούμε με τους φόβους μας και να επουλώσουμε τις πληγές μας. Ήρθε για να χαραχτεί στη μνήμη μας και να μας διηγηθεί μια βαθιά ανθρώπινη και συγκλονιστική ιστορία…πρόκειται για ένα ανάγνωσμα που σε διαπερνά και γίνεσαι αυτόπτης μάρτυρας μιας μάχης και μιας συμφιλίωσης με τα συναισθήματα. » –  Book Press

«Σπάνια διαβάζεις ένα βιβλίο που ξεχωρίζει τόσο πολύ όπως το πολυβραβευμένο έργο του Πάτρικ Νες … Ένα μυθιστόρημα που αφήνει το χνάρι του στον αναγνώστη για πάντα» – Kos Voice

«Η φρίκη που συνήθως προκαλεί ο κόσμος του υπερφυσικού αποδεικνύεται ένα αθώο παραμύθι, που πασχίζει μάλιστα να μας συμφιλιώσει με την απτή, πραγματική, καθημερινή φρίκη.» – Η Καθημερινή

«There’s no denying it: this is one profoundly sad story. But it’s also wise, darkly funny and brave, told in spare sentences, punctuated with fantastic images and stirring silences. Past his sorrow, fright and rage, Conor ultimately lands in a place – an imperfect one, of course – where healing can begin. A MONSTER CALLS is a gift from a generous story­teller and a potent piece of art.» – The New York Times

«Original, haunting and heartbreakingly sad, this is a story about loss, hope and letting go… it is highly recommended and will take you into another world.» – The Guardian

«The heartbreaking children’s book on cancer that every adult should read» –  Daily Mail

Σχετικά links: